Words to Sing and Live By: “Cool Head, Warm Heart”

Words to Sing and Live By: “Cool Head, Warm Heart”

Every evening, prior to walking on stage, Maestro Ivars Taurins offered the National Youth Choir of 2012 the following advice, “cool head, warm heart.”

The National Youth Choir (NYC) happens every two years, where singers between the ages of eighteen and twenty-five are auditioned across Canada to represent their provinces. This forty voice ensemble participates in a week-long residency with one of Canada’s foremost conductors and then embarks on a concert tour of the surrounding communities. The tour culminates when the choir performs at the country’s national choral conference Podium.

The choir is a rare opportunity for young singers. For many participants, who go on to become leaders in the Canadian choral community, the experience remains a highlight in their musical careers. I was fortunate to be a member be a member of the choir in 2010 (read about my experience here) and again this year as the alto representative for Prince Edward Island. In combining my NYC experiences I have gained eighty new choral colleagues, met choral supporters across Canada, improved my ensemble singing abilities, been inspired by the significance of community and been encouraged to pursue the things I care about with passion. How lucky am I to have learned all of this?

From my most recent experience with the NYC, I feel grateful to have been encouraged to sing with passion, calmness and heart. For this I have to thank Ivars Taurins, conductor of NYC 2012. He is the most positive and passionate person that I have ever met. The programme he put forth was challenging, yet his patience and positive attitude never wavered – he had faith in us, put his heart into shaping our sound and sought to provide us with the most rewarding and professional experience possible. His head was always cool and his heart was always warm.

Being the humans that we are, it is easy to lose our cool when we care about something. All we want is for this something to be perfect; however, it can never be perfect, we can only strive for perfection. This is when we need to let our heads calm and let our hearts take care of the rest; the results then can be much closer to perfection and the heart can be full at the end of the day. With each performance, the NYC singers built trust in each other as a choir. By our final performance, our heads were cool and the music being sung was straight from the heart.

As a person, arts administrator and chorister, I will carry this experience with me for years to come. I am sure that my NYC 2012 colleagues will agree that when they are on stage or living the ups and downs of life, they will do their best to keep a “cool head, warm heart.” Thank you for your example and these words of wisdom, Maestro Taurins!

Contributed by Andrea Ellis

Philosophie de vie et du chant : Garder la tête froide en ayant chaud au cœur

Chaque soir avant de rentrer sur scène, Maestro Ivars Taurins a offert au Choeur national des jeunes 2012 ces conseils : « Tête froide; cœur chaud. »

Le Choeur national des jeunes (CNJ) se voit créé à chaque deux ans. des jeunes choristes de 18 à 25 ans de partout au Canada passent des auditions dans l’espoir de représenter leur province. L’ensemble, comprenant quelque 40 voix, participe d’abord à une résidence d’une semaine avec un des chefs de chœur renommés du Canada avant sa tournée de la région qui termine avec son concert à Podium, la conférence chorale nationale.

Le chœur présente une opportunité rare aux jeunes chanteurs. L’expérience demeure un point fort dans la carrière de nombreux participants, plusieurs parmi lesquels qui deviennent des leaders en chant choral au Canada. Je suis chanceuse d’avoir été membre du CNJ en 2010 (vous pouvez lire à propos de mes expériences ici) et à nouveau cette année en tant que représentant alto de l’I-P-E. Grâce à ces deux expériences, je me retrouve avec quelque 80 nouveaux collègues choriste; j’ai rencontré des gens de partout au Canada qui supportent le chant choral; ma capacité de chanter en ensemble s’est amélioré; je me suis vu inspiré par l’importance de la communauté; j’ai été encouragé de poursuivre ce qui me passionne : comment chanceuse suis-je d’avoir pu participer à tout ceci!

Je suis contente d’avoir été encouragé de chanter avec passion, sagesse et cœur lors de mon expérience la plus récente avec le CNJ–et pour cela, je dois remercier Ivars Taurins, chef du CNJ 2012. Il est la personne le plus passionné et positif que je n’ai jamais rencontré. Le programme qu’il nous a proposé était difficile, mais sa patience et son attitude positif étaient toujours présents : il nous a fait confiance, nous a guidé avec tout ses énergies, nous a donné l’expérience la plus valable et professionnelle qu’il a pu. Sa tête était toujours froide et son cœur, chaud.

En tant qu’êtres humains c’est facile de se laisser emporter par nos émotions lorsque nous faisons quelque chose qui nous passionne. Tout ce que nous voulons est la perfection. Mais la perfection ne peut jamais être atteint et il faut la poursuivre avec cela en tête. C’est alors que nous devons calmer nos têtes et laisser la place à nos cœurs : le résultat peut ainsi franchir la perfection et le cœur sera plein. Avec chaque concert les chanteurs du CNJ se faisaient de plus en plus confiance en tant que chœur. Lors du dernier concert, nos têtes étaient froides et notre musique venait directement du cœur.

En tant que personne, en tant qu’administrateur artistique et en tant que choriste, je garderai cette expérience dans mes pensées pour longtemps. Je suis certain que mes collègues du CNJ 2012 seront d’accord que, que nous soyons sur scène ou en train de vivre les hauts et les bas de la vie, nous garderons toujours « la tête froide, le cœur chaud. » Merci à Maestro Taurins pour son exemple et pour ces paroles sages!

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One thought on “Words to Sing and Live By: “Cool Head, Warm Heart”

  1. What a fabulous write-up of all the things that NYC is to the singers. You are so right about the experience: it isn’t just an incredible opportunity to work with 39 other fantastic singers, an inspiring conductor and apprentice conductor, but it’s also an opportunity to experience community in the context of music-making and culture-sharing. Ivars has definitely given us all some lessons to keep for a lifetime. Thank you for this wonderful blog post, Andrea.

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